Aguá nos cometas



Pela primeira vez, os astrônomos descobriram água em um cometa que um químico fósforo para a água na Terra, diz um novo estudo. A descoberta faz o backup de teorias que a água rica cometas ajudou a preencher antigos oceanos da Terra. Planeta-formação de modelos indicam que no início a Terra era muito quente para sustentar água líquida em sua superfície, fazendo com que a origem dos oceanos da Terra é um mistério.

Então, os cientistas especularam que o nosso planeta superfície da água veio de cometas que bateu na Terra quando o planeta tinha esfriado. Esta teoria foi dado um golpe sério na década de 1980, no entanto, devido a medições da relação do normal "semipesados" moléculas D/H proporção de no cometa de água.

Moléculas de aguá

Em um semipesados molécula de água, um átomo de hidrogênio (H) é substituído por um heftier versão chamado de deutério (D). Toda a água na natureza tem um D/H proporção, e desde o deutério é muito estável o átomo, esta relação pode ir inalterado por eras. Desde a década de 1980 os pesquisadores descobriram que vários cometas do nosso sistema solar possuem D/H rácios que são muito diferentes do que a da Terra da água.


Os resultados indicaram que, na melhor das hipóteses, apenas cerca de 10 por cento da Terra e da água poderia ter vindo de cometas, com o resto vem provavelmente de uma água rica em asteróides, explicou o líder do estudo, Paul Hartogh, um astrônomo do Instituto Max Planck para o Sistema Solar de Pesquisa na Alemanha.

O Cinturão de Kuiper Cometa um jogo no novo estudo, Hartogh e sua equipe usaram a Agência Espacial Europeia Herschel Space Observatory para examinar a D/H proporção do cometa 103P/Hartley 2. Os resultados mostram que o Hartley 2 de água é muito semelhante à da Terra.  Hartley 2 é um chamado de Júpiter família cometa, porque sua órbita leva o cometa perto as órbitas de Júpiter e os outros gigantes gasosos.

Surgimento da água no planeta

Importante, simulações de computador sugerem que o Hartley 2 originou-se do cinturão de Kuiper, uma região além da órbita de Netuno, que é preenchido com cometas e outros gelados remanescentes da formação do nosso sistema solar. Isso poderia sugerir que o maior grupo de cometas que ajudaram a formar oceanos da Terra originalmente veio do cinturão de Kuiper. Relacionados: "Três Novos 'Plutos'? Possíveis Planetas Anões Encontrado.


Por outro lado, os cometas com D/H rácios que não corresponde Terra está pensado para ter originado na nuvem de Oort, um reservatório de bilhões de cometas que os astrônomos acho que existe muito além do cinturão de Kuiper. Aguado Asteroides Também uma Fonte? Encontrar um cometa que uma correspondência para a Terra sugere mais desses jogos pode ser lá fora, o que significa muito mais da água do nosso planeta poderia ter vindo de cometas afinal, Hartogh, disse.

Mas exatamente quanto, ainda não está claro e vai precisar de mais estudos. Não podemos dar um número, Hartogh, disse. "Em princípio, todas as da Terra, a água pode vir de cometas. No entanto, ainda é possível que um grande ou maior fração veio a partir de asteróides. O cometa-água de estudo aparece na edição desta semana da revista Nature.

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